The Right Of Consent For Indigenous People In Guatemala: The Break Between Discourse And Practice


Translated from Spanish, Original Below


The agreements signed during the peace process in Guatemala observe basic purpose eliminating the root causes of internal armed conflict and within these, the discrimination and exclusion of indigenous peoples, which has been held since the colonial era, was specifically addressed in the Agreement on Identity and Rights of Indigenous Peoples. The ratification and implementation of Convention 169 of the International Labour Organization, on Indigenous and Tribal Peoples, was provided under the Agreement on Identity and Rights of Peoples Indians as an important instrument whose effective implementation would, by eliminating discrimination and exclusion as practice and state policy, preserve the identity and culture of indigenous peoples of Guatemala at the same time becoming an actor determinant of own development.

The Convention 169 on Indigenous and Tribal Peoples, ratified in 1996 and although the discourses of governments that have followed the assessment of the multicultural nature of Guatemala and the need to preserve the cultural wealth has been present in varying measure, the practice seems to mark a gap between what is said and what is done.

Each of the governments that Guatemala has had since 1996, has insisted on the imposition of a questionable development model, whose effect has been largely increased levels exclusion and for indigenous peoples, an increasingly fierce battle because ultimately it will respect the right to realize their aspirations, to identify their development and to preserve their culture and identity intrinsically linked with their environment and nature.

Hence the right of consultation, especially with respect to exploration, exploitation and use of natural resources within their territories is both the principal guarantee in ILO Convention 169 and the least observed by the various governments of Guatemala since 1996.

Such a breach of the duty of the state to consult indigenous peoples, has caused severe comments against the State of Guatemala by the Committee of Experts on the implementation of CEACR Conventions and Recommendations ", under the control of compliance with Convention 169 ILO and the Commission for the elimination of discrimination and racism.

This report, temporarily located between 1996 and March 2010 and bounded on the right of consultation regarding the use, exploration or exploitation of natural resources, reality shows that although the match as evidenced by the supervisory bodies of International Labour Organization, is, in light of the data, even more serious. We hope therefore that this effort, helps to lead Guatemala to development truly respectful of our multicultural and respectful of the rights recognized in Convention 169 of the International Labour Organization.

Spanish Original

EL DERECHO DE CONSULTA DE LOS PUEBLOS INDÍGENAS EN GUATEMALA: La ruptura entre el discurso y la práctica


Los acuerdos suscritos durante el proceso de paz de Guatemala observan como finalidad básica la eliminación de las causas que dieron origen al conflicto armado interno y dentro de estas, la discriminación y exclusión de los pueblos indígenas, que se ha mantenido desde la época de la colonia, fue abordada de manera específica en el Acuerdo sobre identidad y derechos de los pueblos indígenas. La ratificación y cumplimiento del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo, Sobre pueblos indígenas y tribales, fue previsto por el Acuerdo sobre identidad y derechos de los pueblos indígenas como un instrumento importante cuya efectiva aplicación permitiría, al eliminar la discriminación y exclusión como práctica y como política de Estado, preservar la identidad y la cultura de los pueblos indígenas de Guatemala al mismo tiempo de convertirlos en actores determinante de su propio desarrollo.

El Convenio 169, Sobre pueblos indígenas y tribales, fue ratificado en 1996 y a pesar de que en los discursos de los gobiernos que se han sucedido la valoración de la naturaleza multicultural de Guatemala y la necesidad de preservar esa riqueza cultural ha estado presente en mayor o menor medida; la práctica, parece marcar un distanciamiento entre lo dicho y lo que se hace.

Cada uno de los gobiernos que ha tenido Guatemala desde 1996, ha insistido en la imposición de un cuestionable modelo de desarrollo, cuyo efecto ha sido básicamente el incremento de los niveles de exclusión y, para los pueblos indígenas, una lucha cada vez más férrea porque finalmente se respete su derecho a realizar sus aspiraciones, a determinar su desarrollo y a preservar su cultura e identidad intrínsecamente relacionada con su entorno y la naturaleza.

De allí que el derecho de consulta, sobre todo en lo que atañe a la exploración, explotación y uso de los recursos naturales existentes en sus territorios sea a la vez la principal garantía reconocida en el Convenio 169 de OIT y la menos observada por los distintos gobiernos de Guatemala desde el año 1996. Tal incumpliendo del deber del Estado de consultar a los pueblos indígenas, ha motivado severas observaciones contra el Estado de Guatemala por parte de la Comisión de Expertos en la aplicación de Convenios y Recomendaciones –CEACR- en el marco del control de cumplimiento del Convenio 169 de OIT y por la Comisión para la eliminación de la discriminación y el racismo.

El presente informe, ubicado temporalmente entre el año 1996 y el mes de marzo de 2010, y delimitado al derecho de consulta respecto al uso, prospección o explotación de recursos naturales, se muestra una realidad que aunque coincide con la evidenciada por los órganos de control de la Organización Internacional del Trabajo; es, a la luz de los datos, aún más grave.

Esperamos pues, que este esfuerzo, coadyuve a conducir a Guatemala hacia un desarrollo verdaderamente respetuoso de nuestra multiculturalidad y respetuoso de los derechos reconocidos en el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo.



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