Panama: UN Expert Calls For Dialogue In A Climate Of Growing Social Tension


Translated from Spanish, Original Below


The Special Rapporteur of the UN Convention on the Rights of Indigenous Peoples, James Anaya, urged the Government of Panama and indigenous peoples to initiate a dialogue about the situation of tension and violence generated after Indian protests.


"I urge the Government of Panama and the Ngäbe-Bugle, Embera and Wounaan people to start as soon as possible a process of dialogue, in order to find a peaceful solution to this conflict situation," said Mr. Anaya with reference to recent demonstrations of indigenous representatives and clashes with police.


Recently, members of the indigenous Ngäbe-Bugle people took over different parts of the Pan American highway to protest mining and hydroelectric proposals for their areas. During these demonstrations, clashes with police resulted in injuries, arrests and the death of Native protesters.


Moreover, representatives of the Embera and Wounaan peoples and other indigenous peoples made a public call to denounce the lack of legalization of land and start saying that demonstrations of protest to express solidarity with the Ngäbe-Bugle peoples.


Also, the Special Rapporteur urged the Government of Panama to "take the necessary measures to ensure the safety of persons participating in the demonstrations and avoid acts that affect the lives and safety of the same." Mr. Anaya also asked to investigate and clarify the circumstances surrounding the alleged death of a indigenous protester and to punish those responsible.


In a report submitted to the Human Rights Council of the UN in 2011, the Special Rapporteur noted that large development projects, along with the exploitation of natural resources, have become "one of the most significant sources of abuse the rights of indigenous peoples in the world."


On March 26, 2008, the Human Rights Council appointed UN Special Rapporteur James Anaya rights of indigenous peoples, for an initial period of three years. The Council renewed its mandate for three additional years in 2011. Mr. Anaya is Regents' Professor and Chair James J. Lenoir Human Rights Faculty of Law, University of Arizona (USA).


Source: OHCHR


Spanish Original


Panamá / Pueblos indígenas: experto de la ONU llama al diálogo en un clima de creciente tensión social


El Relator Especial de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas, James Anaya, instó al Gobierno de Panamá y a los pueblos indígenas a iniciar un proceso de diálogo ante la situación de tensión y violencia generada tras actos de protesta indígena.


“Exhorto al Gobierno de Panamá y los pueblos Ngäbe-Buglé, Emberá y Wounaan a iniciar a la mayor brevedad un proceso de dialogo, con el fin de encontrar una salida pacífica a esta situación de conflictividad”, dijo el Sr. Anaya haciendo referencia a las recientes manifestaciones de representantes indígenas y enfrentamientos con la policía.


Recientemente, integrantes del pueblo indígena Ngäbe-Buglé tomaron distintos puntos de la carretera interamericana en protesta por actividades mineras e hidroeléctricas propuestas para sus territorios. Durante estas manifestaciones se produjeron enfrentamientos con la policía que resultaron en heridas, detenciones y en la muerte de un manifestante indígena.


Por otra parte, representantes de los pueblos Emberá y Wounaan y de otros pueblos indígenas hicieron un llamado público denunciando la falta de legalización de sus tierras y manifestando que iniciarán movilizaciones de protesta para expresar solidaridad con los pueblos Ngäbe-Buglé.


Asimismo, el Relator Especial instó al Gobierno de Panamá a que “adopte las medidas necesarias para garantizar la seguridad de las personas que participen en las manifestaciones y evitar actos que afecten la vida e integridad de las mismas”. El Sr. Anaya también pidió que se investigue y esclarezcan las circunstancias de la supuesta muerte de un manifestante indígena, con el fin de sancionar las personas responsables.


En un informe presentado ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU en 2011, el Relator Especial señaló que los grandes proyectos de desarrollo, junto con la explotación de recursos naturales, se han convertido en “una de las fuentes más significativas de abuso de los derechos de los pueblos indígenas en el mundo”.


El 26 de marzo de 2008, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU nombró a James Anaya Relator Especial los derechos de los pueblos indígenas, por un período inicial de tres años. El Consejo renovó su mandato por tres años adicionales en 2011. El Sr. Anaya es titular de Regents’ Professor y de la Cátedra James J. Lenoir de Derechos Humanos de la Facultad de Derecho de la Universidad de Arizona (EE.UU.).




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